¿Cómo funciona la economía de los medios de comunicación?

La economía de los medios de comunicación 

Una prensa libre no es un lujo. Está en el centro del desarrollo equitativo. Los medios de comunicación pueden exponer la corrupción. Pueden controlar las políticas públicas, enfocando la acción del gobierno. Permiten que la gente exprese opiniones diversas sobre la gobernanza y la reforma, y ayudan a crear un consenso público para lograr el cambio. 

Los medios de comunicación ayudan a que los mercados funcionen mejor. Pueden facilitar el comercio, transmitiendo ideas e innovaciones a través de las fronteras. Los medios de comunicación también son importantes para el desarrollo humano, ya que llevan información sobre salud y educación a aldeas remotas en países del mundo. 

Pero como la experiencia ha demostrado que, la independencia de los medios de comunicación puede ser frágil y fácilmente comprometida. Es evidente que para apoyar el desarrollo, los medios de comunicación necesitan un entorno adecuado en términos de libertades, capacidades, controles y equilibrios. El Informe sobre el Desarrollo Mundial 2002, Construir instituciones para los mercados, dedicó un capítulo al papel de los medios de comunicación en el desarrollo. 

Los medios de comunicación afectan a los resultados del desarrollo en diferentes circunstancias y presentan pruebas sobre el entorno político necesario para que los medios puedan apoyar los mercados económicos y políticos y dar voz a los desfavorecidos. Para ello, reúne las opiniones de los académicos, así como las perspectivas de los propios periodistas de primera línea.

Características de la economía de los medios de comunicación 

La nueva economía de los medios de comunicación promete una nueva relación entre las instituciones y las audiencias. Al final se crean los consumidores, y los ciudadanos. La nueva economía mediática para cumplir las promesas implícitas en la cultura digital debe evitar  que el poder económico y cultural siga estando en manos de quienes controlan el acceso y la difusión de la información. 

Los actores de la nueva economía de los medios de comunicación se han consolidado y han ejercido presión para lograr una convergencia normativa, en particular en lo que respecta a la propiedad intelectual. Estos procesos han polarizado las industrias de la comunicación y los miembros de la cultura en general.

El nuevo panorama de los medios de comunicación ha creado tensiones entre los productores de contenido (académicos, programadores informáticos e incluso el público en general) y los titulares de derechos de autor (editores institucionales y empresas de entretenimiento), que participan cada vez más en una forma de conflicto  cultural por el acceso a la información y su difusión.

La emergente pugna cultural es una lucha por las definiciones de cultura y derechos. Por un lado están los que aceptan el tradicional acuerdo entre los creadores y la sociedad (compartir la información, la publicidad y la reputación) y por otro lado están los que buscan derechos de propiedad (propiedad del material y todos los derechos que lo acompañan).

¿Cómo funciona la economía de los medios de comunicación?

La preparación de la escena de la economía de los nuevos medios de comunicación

Expertos en economía han definido la economía de la información basándose en un cambio en la naturaleza de las ocupaciones de la mano de obra, que pasó en los 60 de la manufactura a los empleos de la industria de servicios. 

La manufactura había definido la economía porque involucraba a una pluralidad de la fuerza de trabajo y producía la preponderancia del producto nacional bruto. Para 1966 el 47% de la fuerza laboral tenía trabajos en actividades relacionadas con la información que generaban aproximadamente el mismo porcentaje del PNB. 

Se puede afirmar de manera similar que a medida que los ingresos de los medios de comunicación se desplazan de los mercados nacionales a los internacionales, surge una nueva economía de los medios de comunicación.

Expertos describen el paso de los ingresos nacionales a los internacionales como el mercado dominante de las películas entre principios del decenio de 1980 y 1995. En 1996 más del 15% del valor total de las fusiones y adquisiciones mundiales (1 billón de dólares) fue generado por la actividad en lo que puede denominarse ampliamente industrias de la información y la comunicación. 

Para medir la importancia de esta nueva estructura industrial, se considera que las dos mayores empresas de medios de comunicación en 1990, Time-Warner y Disney, casi triplicaron su tamaño durante el decenio. 

La obsesión por fusionarse no se limitó a los medios de comunicación de algunos paises como USA, sino que, también a mediados de los noventa, los grupos europeos de medios de comunicación participaron en el 72% de todas las fusiones y adquisiciones en el sector de los medios de comunicación en todo el mundo en 1998. 

A finales del decenio tenía sentido considerar las industrias de los medios de comunicación en general como un sistema mundial de medios comerciales dominado por un pequeño número de poderosas empresas transnacionales de medios de comunicación, en su mayoría estadounidenses. 

El impulso tecnológico para la convergencia fue combinar el teléfono, la televisión y la computadora en una conexión de comunicaciones común. Sin embargo, la nueva economía de los medios de comunicación fue el resultado de una convergencia industrial de contenido y transporte, es decir,  la interacción directa de las empresas orientadas a la producción con los puntos de distribución, los fabricantes de tecnología y otras industrias que participan en el entretenimiento, la hospitalidad y los servicios. 

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